אלמנט החיים נמצא באוקיינוס ​​האנסלדוס

מדענים גילו זה עתה את החומר הבסיסי ביותר לחיים שמקורו באוקיאנוסים של ירח שבתאי אנסלדוס.

ניתוח חדש של נתוני נאס"א מגלה נוכחות של תרכובות אורגניות בגושי מים נוזליים שנורו לחלל מהאוקיאנוס מתחת לקרום הקרח של אנקלדוס.

הממצאים פורסמו גם בכתב העת Monthly Notice of the Royal Astronomical Society.

מדעני נאס"א שעומדים מאחורי מחקר חדש זה ניתחו נתונים על ההרכב הכימי של סילוני מי הים והקרח על קרום הירח של שבתאי, וגילו כמה תרכובות אורגניות חדשות, חלקן מכילות חנקן וחלקן מכילות חמצן.

תרכובות אלה מראות סימנים לכך שלאנצלדוס עשויה להיות אפשרות ליצור חיים כמו על כדור הארץ.

החיים באקסלדוס

בפתחי אוורור עמוקים באוקיינוס, תרכובות אלו יכולות ליצור חיים

תהליך היווצרות היסודות הללו מתרחש באוקיאנוס של אנסלדוס. פתחי האוורור בין מי ים למגמהם גורמים להתפרצויות חמות של מים עשירים במימן, מה שמביא לתגובות כימיות ההופכות תרכובות אורגניות לחומצות אמינו.

תהליך זה מאפשר לחיים להתפתח ללא עזרת אור השמש. זה חשוב מכיוון שמשטח הקרח של Enceladus משתקף מאוד ושולח את כמות אור השמש הנמוכה ביותר שהירח מקבל לחלל. כל חיים שם חייבים להתפתח בחושך.

מדענים מאמינים כי פתחי אוורור הידרותרמיים באוקיינוס ​​התת-קרקעי על Enceladus עשויים לעבוד בדיוק כמו אלה שעל פני כדור הארץ.

אם התנאים תקינים, המולקולות הללו שמקורן באוקיאנוס העמוק של Enceladus יכולות להיות באותו נתיב תגובה כמו שאנחנו רואים על כדור הארץ.

נוזייר חוואג'ה, מנהיג המחקר

למידע נוסף מנתוני קאסיני של נאס"א

מדעני הנתונים שנהגו להגיע לשני ממצאים אלה הגיעו ממשימת קאסיני של נאס"א. החללית שוגרה בשנת 1997 ובילתה 13 שנים בחקר שבתאי וירחיו.

קרא גם: שתייה ללא קש אינה יכולה להציל את האוקיאנוס מפלסטיק

בספטמבר 2017 המשימה הסתיימה כאשר מדענים שלחו בטעות חללית שהתרסקה לשבתאי. הם עשו זאת כדי למנוע זיהום של אנקלדוס או טיטאן, הירחים הסמוכים האחרים שיכולים גם להגן על החיים, בחיידקים של כדור הארץ.

קאסיני גילה שמתחת לפני השטח של אנקלדוס מסתתרים אוקיינוסים עצומים ומי מלח מותכים. מלבד זאת צילם קסיני גם את סילוני המים על פני Enceladus ואסף נתונים על הרכבם בשנת 2008.

מדענים מתכננים להמשיך וללמוד את זה ונתונים אחרים שקאסיני אוסף בעשורים הקרובים.

התייחסות

  • נאס"א חשפה זה עתה אוקיינוס ​​על Enceladus מכילה את אבני החיים
  • תרכובות חנקן, נושאות חמצן וארומטיות בעלות מסה נמוכה בגרגרי הקרח האנסלדיים

הודעות האחרונות